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N. 430 - Gennaio 2021

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ENGLISH SAYINGS

C’è qualcosa di misterioso e affascinante nelle frasi fatte, i detti e i proverbi. Qualcosa in queste costruzioni radicate nell’uso ci fa viaggiare nel tempo trasportandoci fino alle origini del linguaggio. Nel nucleo di un’espressione o di un detto, nella strana immagine che evoca, possiamo immaginare significati nascosti, un’infinità di possibili storie sulla genesi e l’evoluzione dei costumi e dei comportamenti umani, l’essenza stessa delle società si riflette in modi di dire che, per qualche motivo, hanno permeato il nostro immaginario e sono stati conservati fino ai nostri giorni.
Nel migliore dei casi, dopo una rigorosa ricerca filologica, ne scaturisce un racconto con la vera sostanza storica e culturale; altre volte il risultato è di una comicità assurda e altre semplicemente prosaico o persino deludente.
In ogni modo, cercare di comprendere e svelare i meccanismi di queste espressioni può essere divertente. E se lo facciamo dal punto di vista di una seconda lingua, il gioco si può ampliare fino a diventare un esercizio di letteratura comparata di fraseologia che rivela un gran numero di curiosità. Perché qualcosa di molto caro a noi costa “un occhio della testa” (e un occhio di dove sennò?), persino “un rene”, mentre un anglofono paga “an arm and a leg”? Perché quando ci facciamo scappare un’opportunità diciamo che abbiamo “perso il treno” e invece per gli inventori della macchina a vapore e della locomotiva quello che si perde è “the boat”?
Naturalmente esistono tante altre costruzioni trasparenti, alcune traducibili in tutto il mondo, mentre altre un po’ più ermetiche. La cosa meravigliosa di ogni lingua è che non c’è bisogno di comprendere del tutto come funziona per usarla e godersela a pieno.


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Sommario


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CD gennaio 2021 »
Scarica le tracce audio del CD di gennaio in formato MP3.
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Crossword - January 2021 »
Per accedere a questo contenuto, scarica il file zip qui a destra, che contiene il cruciverba in un pratico pdf da stampare.
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Crossword, solution! - December 2020 »
Le soluzioni del cruciverba di dicembre 2020.
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Work It Out! - January 2021 »
Scarica il supplemento di Speak Up! Un exercise book con esercizi di vocabolario, lettura, comprensione e pronuncia, inframmezzati da giochi, cruciverba, curiosità e...
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St. Dwynwen’s Day »
È l’equivalente di San Valentino per il popolo gallese, una giornata speciale in cui si celebra la santa patrona degli innamorati con attività romantiche e dichiarazioni...
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Tilda Swinton »
Nella sua fortunata carriera, l’attrice scozzese continua a riscuotere importanti riconoscimenti: a sessant’anni è ancora una delle interpreti più amate dai registi...
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Winnie-the-Pooh Day »
Il 18 gennaio è la giornata dedicata a Winnie Pooh che ricorda la nascita del suo autore A. A. Milne, il quale con i suoi libri illustrati popolati da personaggi adorabili e ricchi di una...
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Baby Names »
Tutti i genitori vorrebbero un nome speciale per i propri figli, ma le mode del momento finiscono per ispirare e spesso influiscono sull'ardua scelta. Quale saranno i nomi più popolari di...
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Who Put Bella in the Wych Elm? »
Fu un episodio di magia nera o un omicidio passionale? O forse un’operazione di controspionaggio in piena seconda guerra mondiale? Il ritrovamento di un cadavere all’interno del tronco...
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The Supreme Court of the United States »
Questo tribunale fondato nel 1789 è quello dell'ultimo appello, del giudizio finale. Ogni anno, da ottobre a giugno, i nove giudici analizzano all'incirca 80 casi controversi che provengono...
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To Coin a Phrase »
In inglese esiste un’infinità di frasi fatte davvero strane che fanno riferimento a tanti aspetti dell’esperienza umana, come il cibo, le emozioni, i vestiti o il corpo, e che...
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Strange English Sayings »
Questa breve selezione di frasi fatte piuttosto peculiari ha a che vedere con il campo semantico del cibo, le parti del corpo, la caccia, gli animali, il tempo, le emozioni e persino le streghe!
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Smart Learning + A Good Time to Be a Student (B2-C1) »
La pandemia e il lockdown hanno accelerato tutta una serie di processi e tendenze globali, anche nell’ambito della didattica a distanza. Analizziamo con l’aiuto di uno specialista...
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The Shadow of Barack Obama + A Promised Land (C2-C1) »
Ora che il suo ex vice si appresta a occupare lo Studio Ovale della Casa Bianca, Barack Obama è tornato al centro della scena pubblica. Joe Biden sa che può rivolgersi a lui se ha...
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The Viking Legacy »
Nel IX secolo i vichinghi invasero la maggior parte delle isole britanniche e la loro lingua, la norrena, iniziò a impregnare quelle locali. Questa influenza continua ad essere presente...
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Ninety Per Cent of Everything + An Invisible Industry (B2-C1) »
Ogni giorno, migliaia di navi mercantili solcano gli oceani per trasportare i beni di consuno di cui abbiamo bisogno. Il 90% dei prodotti da cui dipendiamo, come il cibo, la benzina o i vestiti,...
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Alfred Wiener in his office (c.1950)
Alfred Wiener + An Archive of the Holocaust (B2-C1) »
Nel cuore di Londra c’è un palazzo che ospita una biblioteca dedicata interamente agli studi sull’olocausto, la più antica al mondo, voluta dallo studioso ebreo di...
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Ann Goldstein »
Da redattrice e correttrice di bozze presso il The New Yorker ad acclamata traduttrice di alcuni dei nomi più celebri della letteratura italiana di tutti i tempi, tra i quali spiccano Primo...
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Pagina
52
Medical English »
Molte professioni hanno un linguaggio tecnico, spesso incomprensibile ai più, come nel caso dei medici. Il Regno Unito sta cercando di facilitare la comunicazione tra operatori sanitari e...
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54
A Doctor’s Visit »
Devi andare dal medico? Ecco tutto il vocabolario necessario.
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56
Martin Amis
Money by Martin Amis »
Si svolge tra New York e Londra il più popolare romanzo dello scrittore britannico che narra, con una prosa incalzante, la vita di un edonista dissoluto tra vizi di ogni tipo, tradimenti,...
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60
Sinister Intent »
A short story.
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